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  • Museum of Contemporary Art Australia. Fotografía: Pieter Naessens
  • Elizabeth Ann Macgregor: «No todos los museos pueden ser globales»

Elizabeth Ann Macgregor es directora del Museum of Contemporary Art Australia (MCA) y presidenta de CIMAM (International Committee for Museums and Collections of Modern Art). Fundada en 1962 como una organización sin ánimo de lucro y afiliada al ICOM (Consejo Internacional de Museos), CIMAM está formado por una junta de profesionales de arte contemporáneo que anualmente llevan a cabo distintas actividades. Entre ellas destacan The Museum Watch Program (un programa de observación de prácticas que afectan a la institución museística), The Travel Grant program (becas para financiar distintos desplazamientos entre profesionales) y The Annual Conference, un ciclo de conferencias anual sobre un tema de actualidad en el ámbito de los museos. La próxima edición, que se celebrará en Sydney entre los días 15 y 17 de noviembre, lleva por título: El museo del siglo XXI: ¿Todo es el contexto? Entrevistamos a Elizabeth Ann Macgregor con este motivo.

Elizabeth Ann Macgregor

 

Ana Folguera: El tema de la próxima conferencia de CIMAM es: ¿Todo es el contexto? Desde el llamado “cubo blanco” hemos llegado al “museo – red”, que se acercaría más a un conjunto de relaciones que forman el espacio expositivo. ¿Qué piensas sobre este asunto? ¿Es el contexto todo?

Elizabeth Ann Macgregor: Ahora mismo, con el mundo en un momento tan difícil, el auge del populismo, la migración masiva, los museos amenazados por varias vías, la importancia de estos para definirse en su contexto local se vuelve aún más importante, por lo que mientras construimos redes de trabajo global, ser capaces de definirnos en relación a dónde estamos en el mundo me parece aún más relevante.

AF: En los últimos años los procesos de mediación y educación han crecido en museos e instituciones de arte. ¿Qué piensas sobre esto?

EAM: La educación ha estado en el corazón de los museos desde que se inventaron en el siglo XIX. No es tan nuevo; de hecho, la propuesta central del museo fue educar al público. Así que siempre me ha sorprendido esta idea de que de alguna manera los museos de arte son diferentes y que, como curadores, no deberíamos preocuparnos por involucrar a una audiencia con obras que pueden ser muy difíciles de entender por parte de un público general. Para mí, está claro que el papel de un curador es actuar como un puente entre el trabajo de los artistas y el público en general. Por lo tanto, hasta cierto punto la definición misma del comisario implica necesariamente la mediación y la educación.

AF: ¿Crees que es posible combinar líneas y programas curatoriales con los de mediación? ¿Crees que son compatibles? ¿Cómo?

EAM: No todos los comisarios serían buenos mediadores, por lo que en la mayoría de las instituciones es muy importante esta estrecha colaboración entre el comisario y el personal educativo. Y particularmente en relación a los artistas, donde estos están inevitablemente preocupados por la forma en que su trabajo es mediado. Creo que es muy posible construir equipos donde se tiene el mismo respeto entre los curadores y los educadores.

AF: El tema de la primera parte de las conferencias es: Desafiando la narrativa: Perspectivas indígenas. ¿Cómo has concebido este bloque?

EAM: Teniendo en cuenta que la conferencia se llevará a cabo en Australia y el título de la conferencia es sobre el contexto, la importancia de la relación de los museos con la cultura indígena es inevitablemente uno de los temas más importantes. A medida que miramos alrededor del mundo y vemos lo que sucedió con las culturas indígenas, los museos deberían llevar la delantera para asegurarse de que su relación con las distintas naciones sea ética y global. Para conseguir esto, tenemos una mesa redonda seguida por tres bloques distintos porque, por supuesto, dependiendo de la parte del mundo en la que se encuentre el museo, habrá diferentes formas de relacionarse con este tema tan importante.

AF: ¿Cómo afectan las narrativas a una institución?

EAM: Creo que el éxito de una institución ahora depende de tener una narrativa sólida. Poder articular su visión y asegurarse de que las personas entiendan la misión de la institución. Por lo tanto, se trata de contar historias; todos los museos giran en torno a los relatos, y cuanto mejor podamos hacer eso, mejor podremos relacionarnos con el público.

AF: En un contexto mundial que está reflexionando sobre si vale la pena acumular objetos, ¿cuál es el futuro de las colecciones? Cuéntanos sobre esta parte de las conferencias.

EAM: El tema de las colecciones es particularmente desafiante. Un director de museo me dijo recientemente: «estoy construyendo almacenes para obras de arte que nunca se mostrarán en el museo». Y tenemos que pensar muy en serio lo que coleccionamos, pero más importante aún, por qué lo coleccionamos y para quién lo hacemos. Y es un reto porque claramente la colección es el centro de todos los museos. Para un centro dedicado al arte contemporáneo es esencial apoyar a los artistas como una forma de preservar su trabajo para el futuro. Pero si continuamos en el camino actual, que va hacia construir más, con mayor almacenamiento, edificios cada vez más grandes con cada vez menos presupuesto para realmente motivar y educar a nuestro público sobre esas colecciones … No tengo la respuesta; creo que es algo que debemos discutir más.

AF: Teniendo en cuenta que las colecciones reflejan intereses políticos, ¿qué factores debemos tener en cuenta para construir una colección en una institución pública?

EAM: Para mí, esta pregunta tiene que ver de nuevo con el contexto. Creo que todos los museos deben decidir cuál es la prioridad para ellos. No todos los museos pueden ser globales; esta idea de que todos podemos coleccionar cosas de todo el mundo tiene, creo, problemas intrínsecos. En un momento en que nos preocupa nuestra sostenibilidad, trasladar obras de arte alrededor del mundo es claramente un problema. Por lo tanto, todos debemos analizar con mucho cuidado lo que es importante para nuestra institución en particular y su relación con sus públicos y sus artistas. En este sentido, CIMAM está trabajando en una iniciativa sobre cambio climático para dar a conocer ejemplos de buenas prácticas.

AF: ¿Cómo has comisariado la selección de ponentes de las conferencias?

EAM: El proceso de selección se realizó inicialmente con el equipo de MCA (Museum of Contemporary Art Australia), que implica curadores y personal educativo, y luego con el comité de contenido de la junta del CIMAM. Lo que ha prevalecido es comenzar cada día con un discurso situado que aborde los problemas relacionados con un tema, y desarrolle las distintas perspectivas con casos de estudio presentados por alguien que realmente puede contribuir al debate, guiar la discusión y abrirlo al público. Creo que esa es una de las cosas más importantes para cualquier conferencia, asegurarnos de que no solo estimulamos la reflexión, sino que realmente permitamos que se produzcan debates.

AF: ¿Crees que las prácticas «procesuales» o las relacionales (performance, happenings, danza …) pueden comprometer el futuro de los museos?

EAM: Respecto al arte efímero, creo que este es uno de los desafíos más interesantes para los museos contemporáneos, ya que refleja la creación actual, lo que los artistas están haciendo. Las obras efímeras, la performance, los nuevos medios, etc., siempre han representado un gran reto para los museos. Y la forma en que los convertimos en objetos o elementos que se pueden preservar para el futuro es interesante como un proceso abierto y desafiante, y absolutamente esencial. Tenemos que poder reflejar la gama completa de la práctica contemporánea.

AF: En España, el contexto artístico australiano sigue siendo bastante desconocido. ¿Podrías decirme algo al respecto?

EAM: Como alguien que visitó Australia desde Inglaterra por primera vez a mediados de los 90, lo que me llamó la atención de inmediato fue, por supuesto, el trabajo de artistas aborígenes urbanos. Trabajaban en las principales ciudades, que es lo que visité en mi primer viaje. Creo que esta es una producción particularmente importante e interesante para los curadores internacionales, porque es único, es algo muy específico sobre la historia de Australia. Pero, por supuesto, hay muchos otros aspectos dentro del arte australiano contemporáneo, y creo que lo que sorprendería a la gente sería, de alguna manera, las similitudes con el arte que encuentras en Europa y América del Norte e igual de interesante.

AF: En el contexto artístico australiano, ¿existe una gran distancia entre los museos y determinados colectivos o minorías culturales?

EAM: Creo que los museos en este país han hecho grandes esfuerzos para comprometerse con todo tipo de comunidades. Australia es uno de los países más multiculturales del mundo y, por lo tanto, esto aquí ha sido una parte importante del desarrollo de la mayoría de los museos para interactuar con esas comunidades. Y, lo que es más importante: para involucrar a personas que podrían pensar que los museos no son para ellos, para que sientan que son espacios de su cultura también. Y eso se hace bien, en general por parte de las todas las principales instituciones artísticas estatales.

AF: ¿Cuál crees que es la definición de museo hoy en día?

EAM: Creo que lo importante es que el museo es más que un depósito de objetos preservados e “interpretados” para el futuro. Claramente, en el corazón de cualquier museo está esa tarea, pero yendo más allá, el museo es el lugar para el debate, para la discusión, para atraer al público, para inspirarlo. Y me gusta pensar que en un momento en el que el mundo está tan fracturado, los museos son lugares para que las personas puedan reunirse y donde los jóvenes puedan soñar con un futuro diferente.

AF: ¿Qué desafíos afrontan los museos de hoy en día?

EAM: El auge de las redes sociales, que es algo bueno y, a veces, no tanto porque puede movilizar al público contra el museo. Nos enfrentamos a desafíos éticos en torno a la financiación y a nuestras fuentes de sostenibilidad, como vemos concretamente en Estados Unidos. También nos enfrentamos a campañas contra patrocinadores corporativos y filántropos, lo que por supuesto conduce a desafíos financieros en un mundo en constante movimiento. Así que creo que mantenernos al día con la forma en que el público desea un tipo particular de experiencia es un gran reto para nosotros.

AF: ¿Qué hay de la labor del CIMAM (International Committee for Museums and Collections of Modern Art)? ¿Qué papel desempeña en el contexto artístico actual?

EAM: Creo que para cualquier profesión las redes son esenciales. La capacidad de compartir problemas, hablar sobre conflictos, aprender de otros. CIMAM hace esto a través de su sitio web, a través de su programa Museum Watch y, por supuesto, a través de su conferencia anual. Por tanto, podría decir que el papel que desempeña es unir a las personas. Nunca encontraremos soluciones definitivas, pero poder aprender unos de otros para mí es lo más importante de CIMAM. Y también, para poner ejemplos de liderazgo, se comparten buenas prácticas de las que quizás algunas instituciones puedan aprender. Y algunas veces eso atañe a las grandes.

AF: ¿Cómo evalúa el trabajo de CIMAM en los últimos años?

EAM: CIMAM ha evolucionado en los últimos años. Creo que nuestra capacidad de tener personal a tiempo completo trabajando duro en la oficina nos convierte en algo más que una asociación de directores de museos. La naturaleza profesional de CIMAM es muy importante para permitirnos lanzar el tipo de campañas de las que hemos estado hablando. De lo contrario, nos convertimos en un mero programa de charlas. Para poder activar el programa Museum Watch y llevar a cabo una conferencia, etc., hay que tener ese “expertise” profesional trabajando en conjunto además de una junta de voluntarios del sector muy comprometida, diversa y apasionada.