Considerado como uno de los artistas más influyentes en la fotografía, el trabajo de James Welling suele relacionarse con la historia del arte americano, revisando insistentemente la autoría, la originalidad y la representación a través del debate que genera la imagen. S.M.A.K expone una muestra retrospectiva del artista en la que se constata la fluidez con la que el artista se desplaza entre los medios de comunicación, tendiendo puentes entre la documentación y la abstracción, la mecánica y la orgánica, la imagen y la materia, el presente y el pasado, el cine y otros medios. La exposición presenta distintas series, desde los primeros años del americano con obras como Diary/Landscapes, donde usa fotografías de un antiguo diario perteneciente a sus bisabuelos o Connecticut Landscapes y Aluminium Foil, una representación entre lo visual y lo verbal.

Instalada con un enfoque no jerárquico, esta exposición despliega la estructura relacional y abierta de la obra de Welling. Cada nuevo cuerpo de trabajo reflexiona sobre los temas existentes y cuestiona los límites y convenciones de la fotografía de manera radical y experimental. Entrelazando la memoria personal y cultural con la historia del medio, la obra de Welling resuena con una melancolía poética distinta. El propio artista describió una vez su práctica como parecida a un ventrílocuo en que transfunde muchos lenguajes artísticos a través del filtro de la fotografía.(Metamorphosis de James Welling en S.M.A.K, Ghent. Desde el 28 de enero hasta el 16 de abril de 2017)