Cuando en 1970, el fotógrafo Lucien Clergue Arles, el escritor Michel Tournier y el historiador Jean-Maurice Rouquette decidieron fundar el festival anual de fotografía de los Encuentros de Arlés probablemente no sabían que se convertiría en una de las citas imprescindibles para amantes de la fotografía, artistas, coleccionistas, galeristas, y todo aquel que esté interesado en realizar un viaje por todo el mundo a través de las imágenes que se exponen. Año tras año, estos encuentros han ganado peso de manera internacional y han anotado cifras como la del pasado año, que recibió más de 100.000 visitantes. Ahora vuelven para celebrar su 48º edición del 3 al 24 de septiembre de 2017; tres meses en los que se podrá disfrutar de la fotografía de artistas consagrados y emergentes por toda la ciudad de Arlés. Es precisamente esta una de las características más notables del festival, y es que se desarrollan más de 40 exposiciones en distintos puntos de la ciudad con el objetivo de transmitir el patrimonio fotográfico global. Algunos de estos lugares son: Abbaye de Montmajour, Chapelle de la Charité, Couvent Saint-Césaire, Église des Trinitaires, Espace Van Gogh, Grande Halle, Ground Control, Magasin Électrique, Muséé Réattu, Nouveau Collège Mistral, Palais de Luppe o Salle Henri-Comte, entre otros. HIstóricamente, los Encuentros de Arlés han sido los descubridores de fotógrafos que hoy día gozan de un gran reconocimiento. Esta edición promete al público hacerle viajar por Latinoamérica, Persia, Siria, Ucrania, en tren, a través del tiempo siguiendo la vida de una familia gitana durante 20 años, a conocer la nueva generación española y la nueva fotografía de Irán… En definitiva, de lo local a lo global a través de imágenes, de distintas ópticas, miradas, localizaciones llenas de vida.

Durante la semana de apertura, además de las exposiciones, se ofrece un amplio programa de actividades que giran en torno a la fotografía: proyecciones nocturnas, visitas guiadas, debates, seminarios, fiestas, lecturas, performances, firmas de libros, etc., lo que permite al espectador profundizar de una manera más exhaustiva en lo que está viendo y viviendo en Arlés. En esta edición las muestras girarán en torno a diversas temáticas como la dedicada a la fotografía realizada en América Latina, la centrada en los desórdenes climáticos o alteraciones medioambientales y sociales, también hay hueco para la fotografía documental, la fotografía de Jean Dubuffet y su uso del surrealismo o los objetos más peculiares de coleccionistas. Todo ello y mucho más tiene cabida en los Encuentros de Arlés. En cuanto a artistas cuyas obras podrán conocerse y visitar destacan Paz Errázuriz, Michael Wolf, Marie Bovo, Joel Meyerowitz, Christophe Rihet, Kate Barry, Mathie Asselin, Gideon Mendel, Niels Ackermann & Sébastien Gobert, Samuel Gratacap, Mathieu Pernot, Masahisa Fukase, Roger Ballen, Juan Pablo Echeverrí, Miguel Ángel Rojas, Karlheinz Weinberger, Audrey Tautou, Jean Dubuffet, Yves Chaudoët, Philippe Dudouit o Annie Leibovitz, entre muchos otros. Así pues, Arlés es durante todo el verano el punto de referencia de la fotografía, una cita imprescindible.

(Les Rencontres de Arles 2017, en Arlés, Francia. Desde el 3 de julio hasta el 24 de septiembre de 2017)