El historiador Philipp Blom (Hamburgo, 1970) investiga en este libro publicado por la editorial Anagrama la pasión por el coleccionismo desde el Renacimiento hasta nuestros días. El autor de Encyclopédie. El triunfo de la razón en tiempos irracionales; Años de vértigo. Cultura y cambio en Occidente, 1900-1914; Gente peligrosa. El radicalismo olvidado de la Ilustración europea; o el aclamado Años de vértigo, galardonado con el Premio Internacional Terenci Moix en la modalidad de ensayo, analiza cómo los objetos de colección adquieren un significado que trasciende su propia fisicidad mediante el estudio de algunos conceptos inherentes a todo coleccionista como el afán de conquista, el deseo de posesión, la idea del caos, la memoria o la consciencia de la propia mortalidad.