El barco se hunde, el hielo se resquebraja (The ship is going under, the ice is breaking through) es la pieza sonora de dos horas que Lothar Baumgarten ha realizado de forma específica para el Palacio de Cristal (Museo Reina Sofía) del Parque del Retiro. El artista ha trabajado durante cuarenta años con paisajes sonoros, y en esta site specific se ha centrado en la fragilidad de la estructura de cristal del edificio y ha creado una escultura sonora a partir de las grabaciones en audio del deshielo de las orillas del río Hudson en el norte de Nueva York que él mismo realizó entre 2001 y 2005. En la exposición se puede apreciar el trabajo de edición y montaje espacial y secuencial que logra producir al espectador la sensación de que se resquebraja la bóveda del Palacio de Cristal. Así pues, Baumgarten establece una analogía entre el sonido atronador del hielo y el derrumbe de las acciones en los mercados financieros, haciendo referencia a sus efectos en el cambio climático.

El trabajo de Lothar Baumgarten siempre ha puesto en cuestión los sistemas de pensamiento y representación occidentales, y el modo en que estos influyen en la construcción de nuestra percepción y relación con otras culturas. El alemán ha sido uno de los primeros artistas de su generación en ser consciente de la relación estrecha que guarda el arte occidental con la historia del colonialismo. Su trabajo se ha centrado en desmontar los cánones poscoloniales a través de proyectos como Unsettled Objects. En la pieza que acoge el Palacio de Cristal también hace referencia a ello, puesto que dicho edificio se construyó en 1887 con motivo de la Exposición General de las Islas Filipinas, una de las últimas colonias españolas de ultramar.

(El barco se hunde, el hielo se resquebraja en el Palacio de Cristal –MNRS–. Del 3 de noviembre al 16 de abril de 2017)