Jack Persekian director de la Sharjah Art Foundation y responsable de la Bienal de arte contemporáneo que se celebra en esta ciudad de los Emiratos Árabes desde 1993, ha sido despedido. El motivo ha sido una obra del artista argelino Mustapha Benfodil, una instalación en un emplazamiento público de la ciudad en la que aparecen maniquíes de futbolistas sin cabeza jugando un partido rodeados de grafitis en árabe con alusiones sexuales. La orden de despido ha procedido directamente del principal mandatario de Sharjah, Sheik Sultan bin Muhammad al-Qasimi, al considerar impropios los textos de las pinturas ya que en éstas se aludía a Allah. Persekian, que trabaja para la Fundación desde 2005, ha admitido que está desolado por estos acontecimientos y ha admitido que no revisó tan detalladamente todos los trabajos dada la gran cantidad de artistas presentes en la Bienal. Sin embargo cree que, a pesar de todo, esta es una decisión abrupta y exagerada. Los comisarios que seleccionaron la obra han destacado que Persekian no tuvo nada que ver en la elección y que en cualquier caso nunca hubo intención de ofensa al ser un trabajo que alude específicamente al contexto argelino habiendo sido precisamente la falta de contextualización y la mala interpretación de la obra los problemas por los que ha surgido esta situación. Ya han surgido las primeras reacciones como por ejemplo una campaña de boicot y de recogida de firmas ya que se considera éste como un caso bochornoso de censura. Con todo la obra ha sido retirada y la Bienal podrá continuarse visitando hasta que finalice el 16 de mayo.