Entre los muchos premios otorgados en ARCO, destaca el que año tras año concede la Asociación Española de Críticos de Arte (AECA). El Gran Premio AECA a la mejor obra presentada por un artista vivo ha recaído en Julian Opie; el Premio AECA al mejor stand o galería ha sido para CARDI (Milán); y el Premio AECA al autor de la mejor obra o conjunto de un artista español ha sido para Gregorio Peño. Constituida en 1961, la asociación cuenta con 71 secciones nacionales y vinculada y articula a las distintas asociaciones que velan por el prestigio y la independencia de la crítica de arte en las artes plásticas. Entre los presidentes de la asociación en las diferentes décadas destacan José Camón Aznar, Antonio Bonet Correa, Rosa Martínez de la Hidalga o Tomás Paredes (actual).