El Auckland Castle Trust nació en 2012 como fundación benéfica para asegurar la permanencia de las obras de Francisco de Zurbarán (el Auckland Castle custodia desde hace más de dos siglos la serie de Jacob y sus doce hijos) y utilizar una herencia histórica, cultural y artista para el progreso y la educación. Para asegurar estos fines ha firmado con el Museo del Prado y el Banco Santander un convenio de colaboración para establecer un programa de actividades conjuntas para el estudio e investigación del arte español y la cultura. Las dos instituciones crearán conjuntamente un programa de becas y un centro de arte español y latinoamericano en Durham, bajo la tutela de la Universidad de Durham; además, la colaboración tendrá un mínimo de tres años en los que se planificarán propuestas expositivas para poner en contexto las colecciones del Auckland y diversas actividades susceptibles de incluir en programas académicos, investigaciones, publicaciones, etc.

Con esto, el Museo del Prado se compromete a ofrecer un asesoramiento histórico-artístico a Auckland Castle para el desarrollo de todos los aspectos referidos a la creación del centro para el arte español y colaborará ampliamente en la planificación expositiva de la Auckland Castle Spanish Gallery. El Banco Santander, además, donará 600.000 libras durante tres años para ayudar en la financiación del centro, y la Universidad de Durham colaborará con más de 1 millón de libras durante cinco años. Por su parte, el Auckland Castle Trust se encargará de financiar la Beca Museo del Prado-Auckland Castle para el desarrollo de proyectos comunes y que durará un año mínimo. Auckland Castle se convertirá así en un centro de excelencia de la Historia del Arte Español y la cultura española en el Reino Unido.