El Museo del Prado, dentro del programa de patrocinio ACCIONA a proyectos innovadores con la apertura de sus instalaciones a artistas vivos, invita en esta ocasión al reconocido artista chino Cai Guo-Qiang (Quanzhou, 1957). Nombres como Miguel Barceló, Thomas Struth, Cy Twombly y Richard Hamilton entre otros ya han sido protagonistas de este proyecto colaborativo. En el año 2009, Cai Guo-Qiang realizó un viaje desde Creta hasta Toledo en honor al pinto que más le ha inspirado y que más admira: El Greco. Esa vocación por la pintura se ha mantenido vida desde entonces, orientada por los usos performativos y caracterizada por la utilización de los materiales que forman la identidad cultural de su país, como son las igniciones de pólvora sobre lienzo. Pero su obra va más allá de la pintura, la importancia de los eventos pirotécnicos le ha llevado a desarrollar eventos como la inauguración de los Juegos Olímpicos de Beijng en 2008.

El proyecto que albergará el Museo del Prado consistirá en que el artista trabajará durante unas semanas del mes de septiembre de 2017 en el edificio del Salón de Reinos, donde creará una serie de obras inspiradas en la memoria del antiguo Palacio del Buen Retiro y en la relación de este con los maestros del Museo del Prado. El programa culminará con la elaboración de una obra en vivo titulada El espíritu de la pintura. Las obras realizadas podrán verse expuestas entre el mes de octubre de 2017 y marzo de 2018 en la sala C de la ampliación del museo.