El prestigioso Premio Velázquez, el más cuantioso de todos los que concede el Ministerio de Cultura, se ha otorgado al artista Artur Barrio 1945), representante a su vez del Pabellón Nacional de Brasil en la Bienal de Venecia de este año. Un artista que inicia su carrera en los años 60 utilizando desde un primer momento, en obras como Situaciones o El libro de la carne, materiales orgánicos, desechos y objetos poco convencionales con los que quería atentar “contra las categorías de arte”, tal y como hizo con la publicación de un manifiesto en el que criticaba duramente las injusticias políticas y la situación del tercer mundo. El trabajo de Barrio es multidisciplinar, polifacético y el jurado ha considerado que su contribución poética al mundo del arte es esencial para entender el panorama artístico actual aunque en España no se le ha hecho nunca una muestra individual que profundice en su trabajo.
El Premio Velázquez es un galardón de prestigio internacional, valorado en 125.000 euros y concedido por un jurado compuesto por Doris Inés Salcedo, Premio Velázquez de las Artes Plásticas 2010; la artista Elena Blasco, Javier González de Durana, Director del TEA. Tenerife Espacio de las Artes;. Pedro Miguel Abelha de Lapa, Director del Museo Colección Bernardo de Arte Moderno y Contemporáneo; Sheena Vanessa Wagstaff, Conservadora de la Tate Modern; Rudolf Hans Koenig, Director del Ludwig Museum de Colonia; Alicia Murría, Crítica de arte; Karin Ohlenschläger, Crítica de arte y Begoña Torres, Subdirectora General de Promoción de las Bellas Artes. Otros ganadores del Premio Velázquez en ediciones anteriores han sido Doris Salcedo (2010) primera y única mujer que ha recibido este galardón, Antoni Muntadas (2009), Cildo Meireles (2008), Luis Gordillo (2007), Antonio López (2006), Juan Soriano (2005), Pablo Palazuelo (2004), Antoni Tàpies (2003) y Ramón Gaya Pomes (2002).