La biografía de Afonso Chaves se diluye con la meteorología de las Azores. Comenzó su andadura en 1901 cuando se convirtió en el primer responsable del Servicio Meteorológico de las islas. El portugués dedicó su vida a la biología, la geología, la vulcanología y la sismología. Naturalista aficionado y autodidacta, a pesar de su formación en la Escuela Politécnica. Chaves tuvo un marcado carácter cosmopolita y moderno, lo que hizo que fuera un paso por delante del resto de estudiosos de su época. Además de la acción científica y de su trabajo en las Azores, tuvo otro gran interés que, además, combinaba: la fotografía. A lo largo de su vida realizó una extensa obra fotográfica, relativa tanto a su vida pública como a la privada, y que ha sido estudiada por Victor dos Reis. Este ha desarrollados tres exposiciones diferentes pero complementarias a modo de retrospectiva del trabajo de Chaves: en el Museo Nacional de Arte Contemporáneo de Chiado, Museo Nacional de Historia Natural y de la Ciencia (MUHNAC – Lisboa) y en el Museo de Carlos Machado en Ponta Delgada. En el MNAC, la exposición se exhibirá bajo el nombre A Imagem Paradoxal y podrá verse desde el 13 de octubre hasta el 29 de enero de 2017.

Este proyecto, comisariado por Victor dos Reis y Emília Tavares, es el primero que muestra el trabajo de Chaves. Imágenes estereoscópias, un álbum inédito en el que se representan los aspectos científicos desconocidos, fotografías de la naturaleza, sociales, de los viajes que realizaba durante sus investigaciones. En estas imágenes puede apreciarse la llegada de un mundo nuevo, la transición que hubo entre el siglo XIX y el XX. Su obra representa un diálogo entre el arte y la ciencia, la creatividad y la racionalidad, la representación y la percepción visual. La exposición se realiza gracias a una contribución adicional del MNAC para que se lleve a cabo el estudio y la difusión de la fotografía portuguesa del siglo XIX, a la colaboración del Museo de Carlos Machado y a la colección privada de la familia.

(A Imagem Paradoxal, MNAC Chiado, Lisboa. Desde el 13 de octubre hasta el 29 de enero de 2017)